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用食物拯救食物:美国一公司为果蔬研发纯天然“防腐衣”

资讯 .2021-11-25
摘要:“如何延长水果和蔬菜的保质期?” 位于美国南加州的食品技术公司Apeel Sciences,选择给果蔬穿上无色无味可食用的“衣服”——一种纯天然涂层,即便在常温下,这种涂层也能保护果蔬远离变质腐烂。

“如何延长水果和蔬菜的保质期?” 位于美国南加州的食品技术公司Apeel Sciences,选择给果蔬穿上无色无味可食用的“衣服”——一种纯天然涂层,即便在常温下,这种涂层也能保护果蔬远离变质腐烂。

 

美国每天约有三分之一的农产品因变质腐烂直接被运送到垃圾填埋场。而发展中国家的情况更为恶劣,80%-90%的农产品在食用前就已经变质。挨饿的罪魁祸首是食物的腐烂,对于最脆弱的果蔬来说,失水和氧化又是腐烂的根本原因。熟悉钢铁工业知识的27岁美国青年Rogers立马想到人们常于钢制品表面覆盖耐腐蚀涂层防止金属生锈,自己或许能提出一个类似的解决方案,阻止水果和蔬菜变质。

果蔬腐烂.jpg

Rogers所在的公司Apeel Sciences放弃了使用化工合成品预防食物腐烂的老套路,着眼并剖析水果本身的脂肪性物质——角质层。其团队利用常见果蔬的种子、果皮和果肉榨取脂肪油,提炼其中的脂肪酸作为主要成分制成无色无味可食用的防腐涂料Apeel。


值得一提的是,Apeel Sciences加工利用的各类材料大多也是果蔬常被丢弃的部分,例如西兰花的根茎和葡萄酒酿造中产生的葡萄皮。


这款植物基“衣服”能够将农产品的保鲜时间延长至原来的两到三倍,不仅比以往的人工可食用果蜡更有效,还可以帮助产品减少对低温环境的依赖。


“我们的脂质涂层不仅在物理意义上更牢固地附着于果蔬表面,还能同水果表皮一样,发生化学反应,抵御水分蒸发和氧气进入。”Rogers解释道。


当农产品的水分减少时,表皮水分子也逐渐少于脂质分子,后者不得不开始相互寻觅牵手,形成一层防护薄膜。而阻止失水的同时,薄膜拒绝氧气侵入也进一步缓解了农产品新陈代谢、自我消耗的速度。


除此之外,果蔬角质分子的疏密程度互不相同,这意味着每种水果和蔬菜都需要相应的涂料配方。因此,Apeel Sciences在六年的时间内研发了超过36种涂层配方,成功延长了香蕉、浆果、柑橘、核果、辣椒和芦笋等农产品的保质期。


不过,Apeel Sciences没有止步于此,而是不断加宽加厚这件“衣服”,致力于更大规模地解决果蔬腐烂问题。


Apeel Sciences高级总监Jessica Vieira表示,根据生命周期评估研究,Apeel于2020年保护了超过500万个牛油果不被扔进垃圾填埋场,节约用水超过10亿升——足以填满450个奥运会标准游泳池;并且避免了2000多吨二氧化碳排放——相当于种植 27000棵树。在过去的 18 个月里,Apeel也同样防止了约470 万个酸橙被浪费,节约用水 2.5 亿升,并避免了230 吨二氧化碳排放。


该涂层创新技术也很快受到了欧洲各国的关注和支持,大型农产品供应商Nature'sPride在三年的时间里向德国、丹麦等五十多个国家先后推出Apeel牛油果和芒果。


中国果蔬是否会穿上“Apeel衣服”?随着人们对粮食危机及其衍生问题愈发重视,这件纯天然防腐“衣服”也受到了越来越多的关注,目前来看,无论是资本还是大众消费者大多都予以了肯定和支持。


相比之下,中国粮食浪费问题大多依靠政府出手解决,例如完善农业基础设施或开展“节约粮食”教育活动等,主动请缨的食品科技公司少之又少。再者,果蔬保鲜剂市场依旧是中小传统商家的舞台,所有人牢牢抓住“化工合成品”这一主题,推出各类食品级“果蜡”,竞争激烈。


尽管国内消费者一直对市面上的“果蜡”保持警惕态度,但求取彻底解决方案的声音还是占据少数。

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